Каждое гидротехническое сооружение, входящее в гидроузел, имеет свою главную ось, относительно которой компонуются все его формы и размеры. Геометрической основой проекта гидроузла служит совокупность увязанных между собой главных осей основных сооружений. Форма и размеры отдельных сооружений определяются совокупностью основных и вспомогательных осей, привязанных к главным осям. К главным осям обычно относят: продольные оси бетонных и земляных плотин, продольную ось здания ГЭС, оси междупутья железнодорожных и автомобильных мостов, расположенных на плотине, оси камер судоходных шлюзов, деривационных каналов, тоннелей и т.п.

Возведение гидротехнического сооружения начинают с фиксации на местности главной оси, от которой на протяжении всего строительства выносят основные и вспомогательные строительные и монтажные оси и откладывают затем проектные размеры сооружения и его частей.