Рулетки бывают стальные и тесьмяные длиной обычно 10 и 20 м. Наименьшее деление на рулетке обычно равно 1 см, поэтому точность отсчитывания по ней возможна до 1 мм; есть рулетки с делениями 1 мм, по ним точность отсчитывания возможна до 0,2—0,3 мм. Однако это не значит, что такой же будет точность измерения расстояний: последняя снижается за счет влияния погрешностей нанесения делений на рулетку, погрешностей, вызываемых разностью температур тела рулетки в момент измерения линии и в момент компарирования, погрешностей за провес и прогиб рулетки и т. п.

Стальные рулетки значительно надежнее тесьмяных. Последние подвергаются деформации и требуют частого компарирования.

Рулетки предназначены для измерения коротких линий.

Точность измерения расстояний стальной рулеткой с сантиметровыми, а тем более с миллиметровыми делениями при тщательном совмещении рулетки с измеряемой лентой и тщательном отсчитывания может быть доведена до 1 :5000 (при условии незначительной разницы температур измерения и компарирования). При разнице температур в 20° С точность не будет выше 1 :3000, если, конечно, не вводить поправок за температурное изменение длины рулетки.

Для компарирования стальных рулеток сконструирован настольный компаратор.

Точность тесьмяной рулетки зависит от качества материала и изготовления, от степени изношенности, от неравномерности натяжения, и вообще она весьма неопределенна. Поэтому для обмера зданий и конструкций такую рулетку рекомендовать нельзя, но для некоторых измерений при съемке местности и контрольных обмерах земляных работ она вполне пригодна.