На концах такой ленты имеются шкалы с миллиметровыми делениями длиной 100 мм. Подписи делений на шкалах могут быть трех типов в зависимости от положения нулевого штриха на задней шкале — в начале, в конце или посередине шкалы.

Фиксация точек, между которыми отсчитывают расстояние по каждой уложенной ленте, осуществляется не при помощи шпилек, а путем прочерчивания штрихов на плоскости подкладываемых под концы ленты специальных башмаков, либо путем закрепления в деревянных кольях иголок либо при помощи укрепляемых в земле ножей. При измерении линии шкаловой лентой обязательно измеряют температуру ленты и вводят поправки за разность температур измерения и компарирования. Натяжение ленты при измерении производится с помощью динамометра.