Проволоки бывают длиной 24 и 48 м. При измерениях стальными проволоками пользуются динамометрами, при помощи которых достигается натяжение, равное натяжению при компарировании. Фиксирование точек, между которыми определяется расстояние стальной проволокой, осуществляется при помощи специальных штативов. В результате измерений вводятся поправки за разность температур, при которых производилось измерение и компарирование, а также за наклон проволоки к горизонту. Стальными проволоками можно измерять расстояния с относительной погрешностью до 1 : 10 000.