Тоннели глубокого заложения сооружают либо через порталы, которыми называют защитные стенки, оформляющие вход в тоннель, либо через вертикальные стволы шахт и специальные камеры. Через порталы строят чаще всего горные тоннели, а также тоннели, входящие в депо.

В горных условиях полотно железной дороги доводят до горного массива, затем производят выемку грунта и возводят защитную стенку, предназначенную для предохранения входа в тоннель от обвалов, снежных лавин и ливневых вод. Иногда перед порталом строят рампу — длинную, постепенно увеличивающуюся выемку, стенки которой укрепляют бетоном или камнем.