Различают азимуты истинные, или географические, геодезические и магнитные. Истинные азимуты — это азимуты на действительной земной поверхности и на уроненной поверхности Земли, т. е. на поверхности геоида; их определяют астрономическим путем, с помощью звезд или Солнца либо путем применения гиротеодолита.

В практике геодезических и картографических работ, а следовательно, и в практике изыскательских, проектных и строительных работ пользуются азимутами геодезическими, которые относятся к поверхности эллипсоида вращения — тела искусственного, вспомогательного, но имеющего в отличие от геоида строгую математическую форму, близкую по размерам и очертаниям к геоиду. Геодезические азимуты исходных сторон геодезической опорной сети вычисляют путем введения поправок в азимуты истинные.

Магнитные азимуты определяют с помощью магнитной стрелки, и они почти никогда не совпадают по своей величине с азимутами истинными и геодезическими. Магнитные азимуты определяются недостаточно надежно, а потому использование их в геодезических работах весьма ограничено.