Установить мензулу в рабочее положение на точке местности — значит выполнить следующие операции: 1) центрировать мензулу над точкой, выбранной в качестве станции прибора; 2) нивелировать планшет (привести рабочую плоскость планшета в горизонтальное положение); 3) ориентировать планшет.

Центрировать мензулу на станции — значит расположить точку станции, изображенную на планшете, над знаком, которым станция обозначена на местности.

Центрирование мензулы с помощью центрировочной вилки необходимо лишь при съемках в масштабах 1 :2000 и крупнее. В других случаях можно центрировать на глаз.

Нивелируют планшет с помощью выверенного уровня на линейке кипрегеля и подъемных винтов по тому же правилу, что и теодолит и нивелир. Несовпадение пузырька уровня с нуль-пунктом допускается до двух делений шкалы уровня.

Ориентируют планшет преимущественно по опорным геодезическим пунктам, закрепленным на местности и нанесенным на планшет. Для ориентирования совмещают на планшете скошенный край линейки кипрегеля с двумя точками, одной из которых обозначена станция, а другой — опорный пункт. Вращая затем планшет, наводят крест нитей трубы на знак, которым опорный пункт обозначен на местности.

Чем больше длина линии между станцией и опорным пунктом, тем точнее выполняется ориентирование. В виде исключения, например при прокладке мензульного хода в лесу, когда стороны коротки, допускается ориентирование по буссоли, для чего коробку буссоли совмещают своим краем с восточной или западной стороной рамки листа плана (карты). Верхнюю часть мензулы при этом вращают вокруг своей оси до момента совпадения магнитной стрелки с нулевым диаметром буссоли.