Линии местности, подлежащие измерению, обозначаются в двух крайних точках А и В теми или иными знаками в зависимости от необходимого срока их сохранности.В простейших случаях концы линии обозначаются колышками длиной 10—20 см. В других случаях может возникнуть потребность закрепить эти точки деревянными столбами, обрезками труб и рельсов, железобетонными монолитами и т. д. Перед измерением линию обозначают примерно через каждые 100 м вехами (вешками), устанавливаемыми между точками А и В в створе, т. е. в отвесной плоскости, в которой располагается данная линия АВ. Если на таком расстоянии смежные вехи взаимно невидимы, то его сокращают до таких размеров, чтобы с каждой вехи были видны смежные вехи.

Провешивают линии либо на глаз, если наблюдателю из точки А хорошо видна веха в точке Я, которая устанавливается первой, либо при помощи зрительной трубы. Вешение на глаз менее точно, но для измерения линии штриховой лентой со шпильками эта точность вполне достаточна. Второй устанавливают веху, ближайшую к точке В, а затем ставят вехи, постепенно приближаясь к точке А, над которой стоит либо наблюдатель, либо установлен теодолит, если вешение производится с его помощью. При установке веху ставят так, чтобы ее основание было в створе линии, а затем выправляют ее до вертикального положения, совпадающего со створом линии.

Вешение через речные долины, лощины, овраги удобнее всего выполнять с помощью теодолита, установленного над одной из крайних точек А и В. Вешение на глаз в этом случае требует последовательного определения точек путем смещения наблюдателя вниз по склону.