К сооружениям линейного типа относят пути сообщения, каналы, туннели, разного назначения трубопроводы, линии электропередачи, линии связи и т. д., т. е. сооружения, вытянутые в длину и занимающие на местности узкую полосу земли. Ось сооружения линейного типа называют трассой.

Для проектирования таких сооружений необходимо иметь не только топографические карты, но и крупномасштабные планы узкой полосы местности вдоль трассы, продольный и поперечные профили трассы. Кроме того, для проектирования сооружений линейного типа требуется изучение геологических, гидрогеологических, метеорологических, экономических условий по трассе.

Весь комплекс работ, выполняемых по трассе для проектирования сооружения, называют изысканиями. Цель их — изучение всех тех природных и социально-экономических условий, которые так или иначе могут влиять на выбор местоположения трассы, на техническую и экономическую стороны строительства и эксплуатации данного сооружения.

Состав, объем и степень подробности изысканий зависят от назначения, размеров и конструкции сооружения. Наиболее полными бывают изыскания для железных и автомобильных дорог, для гидротехнических сооружений: каналов, магистральных водопроводов, коллекторов, канализации.

Ниже освещаются методы трассировочных работ, применяемые преимущественно при дорожных изысканиях.