Визуальные методы используются при наличии оптической видимости между рекогносцируемыми пунктами. Такая ситуация имеет место, например, в открытой или полузакрытой холмистой местности, где видимость между пунктами устанавливается с земли при помощи бинокля или теодолита и опознавание места положения намечаемых -пунктов не 'вызывает затруднений. При отсутствии видимости с земли ее можно добиться в данном случае путем установки на пунктах вех, телескопических мачт, специальных рекогносцировочных лестниц и других устройств. Подобная ситуация может иметь место также в открытой равнинной местности с достаточным числом ориентиров, в горных и горно-таежных районах, в районах барханов. В некоторых случаях установить видимость можно, поднимаясь на деревья или местные предметы.

При наличии прямой видимости между пунктами высоты геодезических знаков определяют путем непосредственного измерения той высоты, с которой открывается видимость по всем направлениям на окружающие пункты, подлежащие наблюдениям.