Рельеф земной поверхности весьма разнообразен. Различают следующие основные формы рельефа: равнину, гору, котловину, хребет, лощину и седловину.

Равнина имеет плоскую форму. Если высота равнин над уровнем океана не превышает 200 м, их называют НИЗМЄННОСТЯМИ или низменными. Равнины, лежащие над уровнем океана выше 200 м. называются возвышенными или ПЛОСКОГОРЬЯМИ. Выпуклость земной поверхности, напоминающая купол или конус, называется ГОрОИ или ХОЛМОМ в зависимости от высоты. Холмом называют возвышенность, приподнимающуюся над окружающей местностью не более чем на 200 м.

Гора имеет вершину, СКЛОНЫ И ПОДОШВу. Вершина горы называется плато, если она плоская, и ПИК или СОПКа, если она остроконечная. Боковую поверхность горы называют СКЛОНОМ или Скатом. Склоны гор бывают пологие, покатые и крутые. Пологими называются скаты, наклоненные к горизонту под углом до 5°; покатыми - от 5 до 20° и крутыми - от 20 до 45°. Очень крутой, стенообразного характера склон называется обрывом или кручей. Высокий обрыв называется утесом. Площадка на склоне возвышенности называется уступом или террасой. Подножие или подошва горы - это линия перехода ее боковой поверхности в окружающую местность.

Горе, как выпуклой форме земной поверхности, соответствует противоположная пониженная форма - КОТЛОВИНа, представляющая собой чашеобразное углубление или впадину.

Боковую поверхность котловины называют СКЛОНОМ (реже - щекой), а самую низкую ее точку - ДНОМ. Линия перехода боковой поверхности котловины в окружающую местность называется брОВКОЙ.

Из пониженных форм рельефа самой распространенной является ЛОЩИНа - вытянутое в одном направлении желобообразное углубление земной поверхности с наклоненным в одну сторону дном Лощина является углублением, размытым текучей водой. Склоны лощины (щеки) пересекаются по линии, называемой ОСЬЮ ЛОЩИНЫ или ВОДОСЛИВНОЙ линией.

Падающая на склоны лощины дождевая вода стекает к оси лощины и отсюда течет по ней. Ось лощины большей частью служит руслом реки или ручья.

Под влиянием весенних вод, ливней, а иногда и подземных ключей или источников овраг растет от устья кверху, врезаясь своей вершиной все дальше в окружающую местность. Дождевая вода, падающая на склоны оврага, размывает их и образует сначала небольшие углубления, потом рытвины и, наконец, овраги; таким образом, у главного оврага появляются боковые овражки. Овраги с обнаженными склонами и дном называются деятельными или растущими. Овраги, у которых склоны и дно покрыты растительностью, называются закрепленными: растительность, закрепляя почву, приостанавливает рост таких оврагов.

Противоположная лощине выпуклая форма земной поверхности, постепенно понижающаяся в одном направлении, называется хребтом. Обыкновенно две лощины отделяются одна от другой более или менее значительным хребтом. Линия пересечения его склонов называется ОСЬЮ хребта, водоразделом ИЛИ водораздельной линией. Склоны хребтов имеют волнообразную поверхность, поэтому и водораздельная линия обыкновенно волнообразна. Она проходит по самым высоким точкам хребта. Если склоны пересекаются под острым углом, то вершина хребта называется гребнем. Наиболее низкие места водоразделов называются перевалами. Они обыкновенно служат путями сообщения между противоположными склонами хребта и в горных странах называются горными проходами. На перевалах форма земной поверхности обычно имеет вид седла и по тому называется седлОВИНОИ (рис.30,ж).