Многие проблемы, связанные с воздействием на окружающий нас мир, перешли границы отдельных стран и превратились в глобальные. В настоящее время все мировое сообщество внимательно следит за тем, как изменяется качество нашей среды обитания. Причиной тому являются неутешительные выводы, которые были получены при прогнозировании развития человеческого общества. Они говорят о том, что если в ближайшее время не произойдет принципиальных изменений в развитии, то цивилизация может погибнуть от недостатка качественных, пригодных к переработке по существующим технологиям природных ресурсов, загрязнения, голода и болезней. В социалистический период мы придали этим предупреждениям политическую окраску и обвинили капиталистические страны в разрушении и загрязнении среды нашего обитания. Позднее оказалось, что в не меньшей степени в этом виновны и страны социалистического лагеря.

Осознание грядущей опасности для всего мирового сообщества выразилось в концепции устойчивого социально-экономического развития. Она была принята в 1992 г. на конференции ООН по окружающей среде и развитию. Основные положения этой концепции, наиболее важные с точки зрения рассматриваемого вопроса, ориентируют все страны на всестороннюю экологизацию хозяйственной деятельности, максимально возможное энерго- и ресурсосбережение, сохранение естественнои природной среды как единственного пространства, в котором возможно существование человека. Предложения международного форума были одобрены всеми странами участниками.

Учет экологической составляющей стал важным фактором, определившим развитие мировой экономики. Этому способствовали отдельные примеры разрушения и загрязнения окружающей среды, истощение месторождений высококачественных полезных ископаемых и энергетический кризис, возникший в 70-х гг. текущего столетия.